历史故事:恶报来临灭王莽 光武中兴复汉室

作者:林灵
酌古鉴今。(晓韵/大纪元)
酌古鉴今。(晓韵/大纪元)
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王莽当皇帝不久,国内受压迫的农民开始群集起义。地方官抓住造反的“盗贼”,问他们为何要谋反?都说:“如今禁令多如牛毛,手不能抬,脚不能动,拚命耕种,收成还不够交贡税。一家私铸铜钱,邻家都受株连,关紧大门坐,祸从天上落,遍地贪官污吏,哪儿有活路?”

逐渐的,实力强大的农民起义队伍形成了。第一支队伍是荆州的“绿林军”,不久又发展出“下江兵”、“新市兵”和“平林兵”。最后,舂陵(今湖北枣阳县境内)人刘绩和刘秀兄弟把他们统一起来,推举族兄刘玄当皇帝,历史上称他为更始帝(纪元23—25年)。另一支队伍是山东的“赤眉军”,樊崇当首领,他们用朱红把眉毛涂浓,打仗时容易识别,纪律比政府军好得多。因此,东方的老百姓中,流传着两句民谣:

宁逢赤眉,不逢太师;
太师尚可,更始杀我!

歌词中的太师是王莽的将军王匡,更始是王匡的副手廉丹,两人烧杀抢劫,无所不为。可是“赤眉军”樊崇却传下命令:“杀人者死,伤人者偿创。”意思是杀人抵命,伤人的要医治创伤。

这两支起义队伍,一方面彼此都想夺取正统地位;另一方面都向王莽开战,要打倒王莽主宰天下。

当时更始帝的部将刘秀在昆阳打败王莽的四十万大军后,让王莽十分心惊,吃不下饭,睡不着觉。每天用鲍鱼下酒,喝得昏糊糊的,靠着桌子看兵书,看着看着也就入睡了。

但形势越来越紧张,王莽整天忧愁。大司空崔发告诉他:“古时国家有大难,国君向上苍号哭哀告,会得到帮助的。” 王莽马上带领文武百官到南郊祭坛,焚化文书图谶,陈述自己的希望,然后仰天大哭,不断叩头。王莽下令:官吏都得陪哭。哭累了,叫长安城的士民百姓轮班哭。哭场昼夜灯火通明,备有大批饭菜,谁哭饿了来吃,吃了又哭。哭得最伤心的人马上封为郎官,大约封了五千多人。

同时,王莽任命九位猛士为九虎将军,统兵东征,并把将军的妻小扣留在宫中作人质。每个兵士只赏四千钱(约合后来的四两银子),可他宫中堆有黄金六十万斤!赏金如此微薄,将士们都无心作战。王莽的部队很快就瓦解了。

王莽没法子,又下诏放出所有的囚犯,发给武器,由更始将军史谌领兵,要每人喝猪血一大盅,对天发誓:“谁若对王室不忠,土地公会登记造册,鬼神会处罚。”这些囚徒士兵是乌合之众,才过了渭桥便一哄而散。搞得城里城外乱糟糟的。老百姓趁机报复,把王莽的祖、父、妻、子的坟墓都挖开,焚烧棺材。王莽家的太庙和祭殿也被放火烧,化为灰烬。更始帝的汉军放火焚烧宫殿。大火像长了眼睛似的追着王莽烧,直烧到宣室前殿。

王莽是相信谶纬天命的,他身穿道士服,手持自己设计的虞帝匕首,坐在一张转椅上,背部和北斗星的斗柄相对,面前站着术士。他祷告上天以后,说:“皇天赐给我尊贵,汉兵又能拿我怎样!”他已经进入了迷懵状态。火越来越近,侍卫把他扶上“渐台”,随从官员还有一千多人。汉兵在台下团团围住。台上和台下互相对射,箭矢如雨,接着短兵肉搏,战斗十分惨烈。

王莽身边的人越来越少,汉兵冲到台上,一顿乱刀把他砍死了。王莽当年六十八岁。军士争抢他的尸体,除了脑袋是完整的,其余成了肉泥。他的首级被送到宛县,挂在大街上示众。百姓路过都用石头砸、棍子戳,还有人把王莽的舌头也割来吃了。

王莽机巧诡诈,用伪装欺世盗名,煽动舆论骗取皇位。最后落得如此下场,还背着“篡逆”的千古骂名,也实在令人感叹!

更始帝刘玄进入关中,起初形势是好的。但他在长乐宫上朝,群臣向他下拜,他竟然面红耳赤,低着脑袋不敢正视,手不晓得放在哪里才好。刘玄把朝政交给岳父赵萌,整天在后宫饮酒作乐。他的韩夫人好喝酒,侍宴时,有人来谈事情,她就大发脾气。有位侍卫向刘玄提意见,同席的岳父赵萌竟然举刀便砍。身边的厨夫杂役也纷纷封官进爵。长安城流传着一首歌谣:

灶下养,中郎将;(灶头烧火的,当中郎将)
烂羊胃,骑都尉;(洗羊肚煨煮的,当骑都尉)
烂羊头,关内侯。(将羊头炖烂的,封关内侯)

没有制度的王朝难以延续,不久,樊崇带领赤眉军,簇拥著新上台的皇帝刘盆子,打进关中,更始帝投降被杀,长安城落入刘盆子的手中。

说到刘盆子,樊崇要借刘家人的声威,想立个皇帝。在军队中找来找去,找到刘盆子三兄弟,因为他们是当年打倒吕太后的朱虚侯刘章的后代。樊崇做了三个阄符,两个没写字,一个写着“天子”。三兄弟并排站着拈阄,不料竟被十五岁的刘盆子拈住了“天子”阄。樊崇带领将军大臣跪下来朝拜,高呼刘盆子“万岁”。

刘盆子头发散乱光着脚,衣服破烂满身脏污,见到这样的场面吓得直哭。二哥叫他把阄符收好,他竟慌得丢进嘴里咬碎了。但情势至此,刘盆子还是当了皇帝。刘盆子年幼时帮右校卒史刘侠卿家放牛,这会儿虽说当了皇帝,每次见到刘侠卿,仍不自主地向他叩头,还要找放牧的伙伴去玩。刘侠卿把他训了一顿,才算吓住。由此可见这位孩子皇帝的状况了。

赤眉军占领长安后纪律渐坏,统治混乱。刘盆子在兄长刘恭的支持下,把玉玺交给樊崇,不当皇帝了。樊崇向他赔罪,立下保证把军队聚拢到一块儿。长安城的粮食吃光后,他们就向西北方向退走了。

这时,残局总要有人收拾。光武帝刘秀,便是这个一统大局的人。原来刘秀和兄长刘绩跟着更始帝作战,刘绩后来被杀,刘秀知道是有人挑拨和嫉妒暗害了兄长,但他怕惹出更大的灾祸,不敢为兄长戴孝,一个劲儿地反省和约束自己。

跟着更始帝军队进入洛阳,士民百姓看到前面的部队乱七八糟,戴着老百姓的头巾,衣服倒像女人的,莫不嘲笑。但再看后面刘秀的军队,一律整齐的服装,军纪严肃,士兵们都英姿飒爽,十分壮观。有些西汉时的老人看了,激动得泪水满面,说:“哪知今天还能再见汉家的威仪啊!”风声传开,众人都把刘秀看成恢复汉朝的希望!

不久,更始帝封刘秀为大司马,到黄河以北去安抚地方,从此脱离了主力部队,没留在长安。所以关中发生了两场大的战争,并没影响到刘秀的发展。

刘秀驻在邺县,一天南阳人邓禹前来投奔刘秀。刘秀问他:“我有权直接封官,你这样辛苦前来,想当什么官职?”“不想!”邓禹回答得干脆。

“那么,你来做什么?”刘秀问。邓禹说:“我来为你效力,将来在历史上留下功名!”刘秀觉得邓禹出言不凡,就把他留在自己身边。

刘秀很能忍耐。兄长的冤死让他内心很痛苦,平时不沾酒肉表示哀悼;枕头上常有泪痕,表面上却若无其事。主簿冯异劝他不要为此伤了身体,刘秀严肃地制止:“你别瞎估计,我不是为了这件事!”谁也看不出他的心思,而他却在一心一意地准备一统大局。

樊崇的赤眉军退出长安后,刘秀正式即位,成了东汉开国的光武帝。他首先任命邓禹为大司徒,带领大军直逼关中,但被赤眉军打败了。光武帝又派冯异率军援助,才把刘盆子逼得投降,瓦解了樊崇的赤眉军。光武帝同情刘盆子的遭遇,叫他做赵王刘良的郎中,刘盆子后来双目失明,在荥阳地方安静地度完了余生。

此时,光武帝刘秀的事业已经基本完成。当时是纪元27年,中国的大乱也告一段落。刘秀是刘家子孙,继承了西汉王朝的国号,因此,历史上称为“光武中兴”。

(事据《资治通鉴》)@

责任编辑:王愉悦

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