柳季与岑鼎

作者:如真

图为春秋中期 宽儿鼎,台北故宫博物院藏。(公有领域)

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鲁国有个宝贝,叫作岑鼎。这只岑鼎形体巨大,气势宏伟雄壮,鼎身上铸上了精致美丽的花纹,让人看了赞叹不已。鲁国的国君把它看作镇国之宝。

某年,齐国向鲁国发起了声势浩大的进攻。鲁国势弱兵败。鲁国国君只得派出使者向齐国求和。齐国有个条件:要求鲁国献上岑鼎以表诚意。鲁国的国君很是着急,不献吧,齐国不愿讲和;献吧,又实在舍不得。如何是好呢?左右为难之际,鲁国大臣出了个主意:“大王,齐人从未见过岑鼎,我们何不另献一只鼎去,这样既能签订和约,又能保住镇国之宝。”“妙啊!”鲁国国君欣然接受。

于是,鲁国悄悄地换了一只鼎献给了齐国的国君。齐国国君左看右看,总觉得这只鼎虽也称得上巧夺天工,似乎还是不如传说中那样好,再加上鲁国答应得这样爽快,便怀疑起这只鼎的真假。然而如何才能验证它的真伪呢?一位聪明的大臣建议:“听说鲁国有个叫柳季(柳下惠)的人,是鲁国最讲信用的人,毕生没有说过半句谎话。我们把柳季找来。”齐王同意了这个建议,派人把这个意思传达给了鲁国国君。

鲁国国君没有别的路可走,只得把柳季请来,对他把情况讲明,然后央求他说:“就请先生破例说一次假话,以保全宝物。”柳季沉思了半晌,严肃地回答道:“您把岑鼎当作最重要的东西,而我则把信用看得最为重要,它是我立身处世的根本,是我用一辈子的努力信守的东西。现在大王想要微臣破坏自己做人的根本,来换取您的宝物,恕臣无法办到。”鲁国国君听了这一番义正辞严的话,知道再说下去也没有用了,就将真的岑鼎献给了齐国,签订了停战和约。

柳季在利益冲突、生死关键仍能坚守做人的底线——诚实,实在难能可贵。他用实际行动告诉我们:无论在何种情况下,我们都不能放弃做人的根本。柳季确实是一位名副其实的贤者。@#◇

参考资料:《刘子》

责任编辑:李梅

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