雄才大略、千古一帝之汉武帝传(1)

【汉武帝传】之一:盛世君王

大纪元文化小组
汉武帝是上与秦始皇并称“秦皇汉武”,下与唐太宗共创“汉唐盛世”的千古一帝。(柚子/大纪元)
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泱泱五千年中华文明,巍巍四百年强汉帝国,汉朝绝对是中华儿女引以为傲并为之神往的顶级王朝之一。我们自称汉族、讲汉语、写汉字,都是源于对这个以“汉”为国号的王朝的仰慕和崇拜。汉朝的得名,来自开国皇帝汉高祖刘邦,在楚霸王项羽分封十八路诸侯时,赐予他的“汉王”名号。而真正让汉朝成为世界级帝国的,是另一位雄才大略的伟大帝王。

他承天命降临人间,继六代先王之遗业,创古今罕见之盛世。他内修礼乐,变古创制,建立后世效法的焕然制度;他外开边境,恩威并施,成就彪炳千秋的赫赫武功;他封天禅土,屡见祥瑞,成为功越百王的一代大汉天子。他就是,上与秦始皇并称“秦皇汉武”,下与唐太宗共创“汉唐盛世”的千古一帝——汉武帝

两千多年过去了,各朝代如潮起潮落一般相继更迭,汉武帝也早已逝去多年。但是关于他的事迹和传说,一直为后人传颂。我们无缘与他生活在同一个时代,但是仍然能够在一片历史悠久的土地上,遥想汉武帝的雄姿以及他的不朽功业。

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汉武帝的茂陵。( Acstar/Wikimedia Commons)

巍巍帝陵

古老的神州大地上,有一座久负盛名的十三朝古都——西安。它见证了周秦汉唐等赫赫王朝的辉煌历史,以及跨越一千多年的中华文明的鼎盛时期。这是一座历史文化古城,也是埋葬古代帝王最多的城市。

在距离西安市区几十公里渭河北岸的咸阳原,有一块绝佳的风水宝地。这里沉睡着西汉王朝的九位皇帝,他们在位时,在这里平地凿穴起冢;如今九座陵园一字排开,形成了气势磅礴、高大雄伟的皇家陵园,被誉为“中国的金字塔群”。由于其中五位帝王的陵园附近设置了富庶的县邑,所以咸阳原又名“五陵原”。这一带高大巍峨的帝陵建筑群,默默彰显着帝王将相的尊严与荣耀、大一统王朝的繁华与壮丽。让人不禁想像,当年的汉朝,一定是百倍千倍的繁荣昌盛。

五陵原上,自西侧起为首的最显赫的位置有一座陵园,初看上去和其它八座陵园相似,但是又有它别具一格之处。这是汉代帝陵中规模最大最高、建造时间最长、耗资最大、随葬品最丰富的一座,占据了东西长约9.5公里、南北宽约7公里的广阔土地。在帝陵的南边,矗立着一方石碑,镌刻着“汉孝武帝茂陵”六个古朴遒劲的大字。这就是专属于汉武帝的帝陵——茂陵。

茂陵陵园中,武帝陵几乎雄踞中心处,周围散布着近400座细窄长方形的从葬坑,形成众星捧月般的放射状格局,象征着大汉王朝四海宾服的统一格局和恢宏气象。《新唐书》中记载:“武帝历年长久,比葬,方(陵)中不复容物。”汉武帝下葬之时,随葬的物品由于太过丰富,以至陵寝中都无法尽数收纳,这座地宫的富丽程度可见一斑。

而在帝陵附近,还有两位西汉名将卫青和霍去病的陪葬墓,更特别的是,它们分别模拟了祁连山和阴山的形态建造,昭示着墓主人生前的彪炳战功,以及他们在身后仍然守护着伟大的君王。还有一座最大的陪葬墓,是李夫人墓。李夫人就是诗歌中赞颂的倾国倾城的绝代佳人,也是汉武帝生前最宠爱的妃子。不过有一点奇怪的是,这里找不到皇后墓的遗址,李夫人也是在仙逝后被追封为皇后的。

帝陵,一般是从皇帝登基后就开始营建,直至其去世,陵园的形制、规格,也是这位帝王执政理念和一生功绩的反映。汉武帝在位54年,统治时间占整个西汉的四分之一,他以古今罕有的雄才大略,缔造了一个富强兴盛的时代。但是,他身后为什么没有皇后相伴?这历史中的盛世传奇、一代帝王的千秋伟业,究竟藏有多少雄奇而又惊心动魄的往事,又有多少神秘与遗憾?这一切,还要从汉武帝的身世讲起。

玉猪龙,中国东北新石器时代,红山文化(公元前3500—前3000年)。(集美博物馆提供)

生之异象

汉武帝刘彻,是西汉第七位皇帝。在他之前经历汉高祖、惠帝、两位少帝、文帝,到他的父亲汉景帝,汉武帝童年和少年生活的时期,正处在汉初“文景之治”的黄金时代。根据《史记》和《汉书》的记载,汉武帝是在父亲汉景帝登基那一年出生的。志怪小说《汉武故事》说他确切的出生时间是“乙酉年七月七日旦”,就是公元前156年的黄历七夕的早晨。新皇登基是一个王朝普天同庆的大事件,一朝天子一朝臣,这个王朝在历法、制度、军事、文化等方面,都将出现全新的气象。在这时诞生的皇子,似乎也预示着其命运的贵不可言。实际上,在汉武帝出生之前,他的传奇故事已经展开。

正史中都记载了,汉武帝的生母王美人在怀孕的时候,梦见太阳扑进自己腹中,就把这件事告诉了当时还是太子的汉景帝。汉景帝听了就高兴地说:“这是显贵的征兆!”其实王美人的来历也很有意思,她名叫王娡,也有说她叫王姝儿的,美人是她在后宫的品级。她的母亲臧儿是项羽分封诸侯时被封为燕王的臧荼的孙女。原本王美人是平民百姓金王孙的妻子,因为有人给王美人和她的妹妹算命,说两女皆当富贵,臧儿就提出让王美人和金氏离婚,以便结识更有权势的人家。金家当然气得不肯放人,于是臧儿就想了个一步登天的法子,直接把女儿送进宫,成了太子的妾室。

幸运的是,当时汉景帝非常宠爱王美人,王美人也为他生了三女一男,那个让她梦日入怀的孩子,就是后来的汉武帝。汉武帝出生的吉兆,也在汉景帝身上有预兆。《汉武帝内传》记载,王美人怀孕时,汉景帝梦见有一头遍身赤红的猪从云头落下,进入了崇芳阁。汉景帝忽然惊醒,跑到崇芳阁一看,却看见一条腾云驾雾的巨大赤龙盘旋不去,身上的云雾甚至遮蔽了宫殿的门窗。其他嫔妃也看到阁子上升起了浓郁的赤色霞光,霞光退去,现出一条赤龙在宫里盘旋飞舞。猪在古代是非常尊贵的动物,被认为是龙的化身。新石器时代出土的文物中有一类玉器,是猪首蛇身的“C型”玉兽玦,有“华夏第一龙”的美称,它就被认为是龙的最早雏形。

天降如此祥瑞,汉景帝连忙召见精通算命的姚翁请教。姚翁说:“这是大吉大利的预兆。这个崇芳阁里一定会出生一位主宰国家命运的人,他将会平定北方的夷、狄等异族,使国运昌盛,成为刘氏王朝兴盛时期的一位明主。”于是汉景帝把崇芳阁改名猗兰殿,让王美人住了进去。这王美人怀胎十四个月,才在殿里生下了汉武帝。

《汉武故事》还记载,汉景帝遇到高祖托梦。刘邦对他说:“王美人的这个孩子,可以取名为‘彘’。”汉武帝在七岁前的名字叫彘,大概就是和汉景帝做的这两个梦有关。

这位身负多重吉兆的小皇子,四岁被封为胶东王,七岁册立为太子,十六岁正式登基称帝,成为一名少年天子。王美人也印证了相士的话,先后当上母仪天下的皇后、太后。看上去,汉武帝早年过得十分顺遂,但实际上,他起初与皇位几乎是无缘的,这是怎么回事呢?

《汉武故事》记载了汉武帝“金屋藏娇”的传说。图为汉代着丝袍女陶俑。( Guillaume Jacquet/Wikimedia Commons)

废立风波

从西周时期,周公制礼作乐以来,古代帝王确立了嫡长子继承制,皇位由嫡长子,即皇后的长子来继承,如果正妻无子,就立身份最尊贵的嫔妃之子,也就是《公羊传》说的“立嫡以长不以贤,立子以贵不以长”。汉景帝的薄皇后无子,所以储君只能在他的六位妃嫔所生的十四位庶子中选择。汉武帝排行第十,前面有九个哥哥,而且他的大哥刘荣,是汉景帝最宠爱的栗姬的儿子。所以汉景帝登基后,就立刘荣为太子,把武帝封为胶东王。

但是命运的安排总是富有戏剧性。汉景帝的姐姐馆陶公主有个女儿陈氏,也就是后来传说中的陈阿娇。公主想把女儿嫁给太子,就向栗姬示好。栗姬这个人善妒,而馆陶公主总是向汉景帝推荐年轻貌美的女子,这些人也都受到宠幸,栗姬于是对馆陶公主积怨很深,一口回绝了婚事。

馆陶公主是窦太后的掌上明珠,和汉景帝的关系也非常亲密,在后宫的地位举足轻重,但是心胸狭窄的栗姬为一己私欲得罪了公主。馆陶公主一怒之下,就在汉景帝面前说栗姬的坏话。时间长了,汉景帝对栗姬也就慢慢疏远了。另外,馆陶公主求亲不成,又把目标转向了王美人,结果王美人很快就答应了,胶东王的命运也慢慢发生了转变。

《汉武故事》中,还记载了这么一段故事。有一天馆陶公主把小刘彻抱在膝上,问他:“你想娶媳妇吗?”刘彻说“想”。她又指著身边的一百多个侍女问他,刘彻都说不好。最后馆陶公主指着自己的女儿问:“阿娇好不好?”刘彻就笑着说:“太好了!如果能娶到阿娇,我要盖一座金屋让她住。”这就是成语“金屋藏娇”的由来。

馆陶公主听了大喜,就缠着汉景帝为两人指婚,并且每天在汉景帝面前称赞刘彻贤能。汉景帝的心也慢慢偏向了刘彻和王美人。栗姬失去了馆陶公主这个有力的盟友,对自己的危险处境却浑然不知,仗着太子生母的身份一味妒忌和怨愤。一不留神,她就被前朝给害了。

一天在朝堂上,大行礼官奏事完毕,提议说:“子以母贵,母以子贵,现在太子的生母没有封号,应当立为皇后。”薄皇后在祖母薄太后去世后就被废了,后位一直空虚。谁知汉景帝听了大怒:“这是你该讲的话吗!”就把这名礼官给杀了。接着,汉景帝废太子,改立七岁的胶东王刘彻为太子,封王美人为皇后。

栗姬失了宠爱,没办法在汉景帝面前申辩,只能郁郁而终。立后这件事,栗姬也许是被陷害的,但是她的悲剧也是她自己造成的。之前汉景帝身体不好时,有意封她为后,就把自己的皇子们托付给她,说:“朕去世后,你要好好对待他们。”这明显的托孤之意,栗姬听不出来,还怨恨他们的生母夺走了自己的恩宠,口出恶言,不肯答应。汉景帝当时就很气愤,只是没有发作。这时汉景帝改立太子,最终奠定了汉武帝的称帝之路。

汉景帝像,取自明代王圻辑,万历刻《三才图会》。(公有领域)

天才少年

在这期间,汉景帝的弟弟梁孝王得到母亲窦太后的支持,也积极谋求储君之位。但是,窦太后被众大臣说服,打消了这个想法,梁王却派杀手杀死了那十几位说服窦太后的大臣。看在窦太后的面子上,汉景帝只是将梁王赶回封地,不允许他随意出入京城。至此,汉武帝称帝的障碍被彻底清除。

可能有人觉得汉武帝能够称帝,有点“宫斗剧”的意思,但其实汉武帝是天选之人,不仅一直伴随着祥瑞之兆,更是从小就聪慧贤能、进退有度,多次让汉景帝和宫人们刮目相看,这些都注定了他是未来皇帝的最佳人选。《汉武故事》评价他:“少而聪明有智术,与宫人、诸兄弟戏,善征其意而应之,大小皆得其欢心。及在上前恭敬应对,有若成人,太后下及侍卫咸异之。”汉武帝从小聪明有智谋,和宫人、兄弟交往,都能了解他们的想法而从容应对,深得阖宫上下的欢心。面对父皇汉景帝时,汉武帝更是恭敬有礼,言行举止都和成年人一样,连窦太后都注意到了这个与众不同的小皇孙。

《汉武帝内传》还记载了汉武帝童年时期的几个小故事。比如他三岁时,汉景帝把他抱在膝上问:“我儿想做天子吗?”小刘彻回答:“这事是由上天安排的,由不得我自己。但我愿意天天在皇宫里住着,在父亲面前玩耍,绝不敢放肆不恭,失去做儿子的本分。”

小小孩童说出一番深明事理的话来,让汉景帝暗暗称奇,之后就特别注意对他的教导培养。过了几天,汉景帝又把小刘彻抱到书桌前,问他喜欢读什么书,让他详细说一说。小刘彻就开始背诵从伏羲以来的一些圣贤的著作,包括一些论述阴阳五行和历代的著名国策论文,背了几万字的文章,都没有遗漏一个字。 这么强大的记忆力,他是有过目不忘的超能力吗?汉景帝也不把他当作小孩子看待,到他七岁时,正式给他改名“刘彻”。《庄子》中说:“目彻为明,耳彻为聪,鼻彻为颤,口彻为甘,心彻为知,知彻为德。”“彻”有圣彻过人的意思,这个名字寄予了汉景帝很多的赞许和厚望。

刘彻当上太子后,更加勤奋学习。他学习的范围很广,包括骑马、射箭、儒学与文学,也因此更得到汉景帝的喜爱。

《汉武故事》还记载,刘彻十四岁时,廷尉请汉景帝审批一件杀人案。杀人者叫防年,被杀的是其继母。因为继母杀了防年的生父,所以防年杀了继母。廷尉拟判防年大逆罪,但汉景帝觉得有些不妥,就询问刘彻的看法。刘彻分析说:“通常说继母如同生母,这说明继母与生母不同,只是父亲娶她为妻,地位才如同生母罢了。现在防年的继母既然杀了其生父,他与继母也就情断义绝,不再存在母子关系。应当按一般的杀人罪判处,不应判大逆罪。”汉景帝采纳了这一意见,按一般杀人罪判处防年“弃市”,也就是在闹市区对犯人执行死刑。大臣们也都认为刘彻的分析很恰当,汉景帝从此更加器重刘彻。

公元前140年,汉景帝驾崩,享年四十八岁。同日,十六岁的刘彻正式继承了皇位,是为汉武帝。从此,汉家王朝拉开了走向强盛的大幕。@*#(未完,待续)

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