《彼得兔》作者波特小姐留下的珍贵遗产

维多利亚与阿尔伯特博物馆,展览主题:“碧雅翠丝‧波特:拥抱大自然”
(英文大纪元专栏作家Lorraine Ferrier撰文/吴约翰编译)
碧雅翠丝‧波特的作品《兔子彼得‧派伯》,大约1892年创作。伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆/费德里克‧沃恩公司提供)
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碧雅翠丝‧波特(Beatrix Potter)的“彼得兔”(Peter Rabbit),最早出现在一封写给她前家庭教师4岁儿子诺埃尔‧摩尔(Noel Moore)的图画信里。信开头写道:“我不知道该给你写些什么,所以干脆给你讲个故事。”

碧雅翠丝‧波特(Beatrix Potter)在《本杰明‧邦尼的故事》(The Tale of Benjamin Bunny)里的插画《彼得抓紧手帕》(Peter With Handkerchief),1904年创作。水彩、铅笔。英国国民信托组织(National Trust)。(英国国民信托组织提供)

几年后,波特借用那封信的想法创作了《小兔彼得的故事》(The Tale of Peter Rabbit)。一般人透过彼得兔认识作者,然而波特的人生故事甚至更吸引人。波特不仅是一位作家和插画家,还是一位牧羊人,她也热衷自然科学和动物保育。

主题“碧雅翠丝‧波特:拥抱大自然”(Beatrix Potter: Drawn to Nature)的展览,不只展示波特书中人物角色,更是首次聚焦在波特人生的展览。本次展览由“维多利亚与阿尔伯特博物馆”(the Victoria and Albert Museum)协同“英国国民信托组织”(the National Trust,英国土地自然保育慈善机构)一起举办。两机构在英国拥有最多波特作品收藏。

在伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆举办的展览:“碧雅翠丝‧波特:拥抱大自然”,除了分享彼得兔外,主要展出碧雅翠丝‧波特的生活写照。伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆馆藏。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆提供)
1897年3月6日,碧雅翠丝‧波特写给沃尔特‧加杜姆(Walter Gaddum)关于兔子、猫头鹰和松鼠的图画信。莱斯里‧林德(Leslie Linder)遗赠,伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆提供)
杰米玛泥潭鸭(Jemima Puddle Duck),英国J.K.法尼尔玩具公司(J.K. Farnell & Co. Ltd.)约1925年制造。毛绒玩具、马海毛(安哥拉山羊毛)、羊毛毡和玻璃。(照片由费德里克‧沃恩公司(Frederick Warne & Co.)提供)

波特热爱这片土地及农畜传统,促成她保育濒临灭绝的贺德威克绵羊(Herdwick sheep),这是数千年来生活在英格兰最北部湖区(Lake District)的健壮品种。另外,波特还将4,000英亩土地和14个农场捐赠给英国国民信托组织,好让所有英国人都能永久受益。

艺术启蒙

波特没有到学校就学,而是由一位家庭教师教导她一直到十多岁,科目有拉丁语、法语、几何与数学。家庭教师也向波特介绍许多杰出的艺术,像是位于住家附近南肯辛顿博尔顿花园(Bolton Gardens, South Kensington)的伦敦博物馆和画廊。

波特在她17岁第一次参观王家艺术学院(the Royal Academy of Art)时受到很大的震撼。1883年1月13日,波特在日记中写道,“我从未想过有这样的画面,一次饱览所有巨作,有点难以负荷。想像一下眼前并排五幅华丽的范‧戴克(Van Dyck)画作,我甚至从未想像能看到一幅。这可说是一种痛苦的喜悦,如此美妙的感受很少有。”

波特喜欢约书亚‧雷诺兹爵士(Joshua Reynolds)的作品,也特别欣赏安吉莉卡‧考夫曼(Angelica Kauffman)。展览的联合策展人海伦‧安特罗布斯(Helen Antrobus)认为波特一定看过考夫曼的画作《设计》(Design),这是一系列四幅关于艺术元素中的一幅,描绘女画家正在临摹一个古代男性雕像的躯干。安特罗布斯在受访电话中答复说,“我认为波特受到考夫曼才华的启发”。

虽然波特上过正规绘画课,但她真正学到许多东西是在自然历史博物馆和南肯辛顿博物馆(现为维多利亚与阿尔伯特博物馆)里临摹杰出的艺术品和文物。波特写道,每件物品都有其规律:“素描、绘画、制模都一样,渴望临摹任何吸引我的美丽事物,令人难以抗拒”。

波特会临摹约翰‧康斯特勃(John Constable)和托马斯‧庚斯博罗(Thomas Gainsborough)的画作;蓝道夫‧凯迪克(Randolph Caldecott)的插画;纺织品和装饰艺术,例如17世纪精致刺绣服装;以及约书亚‧威治伍德(Wedgwood)的浮雕玉石(Jasperware)陶瓷品,而这些陶瓷品通常忠于古代设计。

家庭的艺术熏陶

家中的艺术氛围和创作也启发了波特。父亲是一名大律师,年轻时喜欢写生,母亲擅长水彩画,哥哥喜欢山水画。父母亲是低调的艺术收藏家,拥有一幅凯迪克的画作。波特临摹过祖母的书籍《伊利亚德》和《奥德赛》的封面。约翰‧弗拉克斯曼(John Flaxman,英国著名雕塑家和插图画家)也曾为《奥德赛》这本书画过插图。弗拉克斯曼还设计了许多威治伍德的雕塑浮雕,而波特也曾用粘土仿制过这些浮雕作品。

碧雅翠丝‧波特小时候的照片,鲁伯特‧波特(Rupert Potter)提供,1868─1886年期间,家庭相册照片。伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚和阿尔伯特博物馆提供)

碧雅翠丝的父亲是一位热爱照相的业余摄影师,这项技术也传承到女儿身上。父亲负责提供照片给工作室就在附近的前拉斐尔派创始画家约翰‧艾佛雷特‧米莱爵士(Sir John Everett Millais )。碧雅翠丝经常和父亲一起参观米莱工作的工作室。策展人安特罗布斯 说,米莱曾对波特说过,很多人都会画画,但她懂得观​​察。安特罗布斯说,“她处理细节一丝不苟”。而且,波特忠实呈现大自然的风格,即使到今天,站上和当时相同的土地时,也能认出波特所画的地方。

宠物众多无奇不有

父母鼓励波特绘画和探究大自然世界。在成长阶段,她和弟弟饲养了许多宠物,从普通的狗和兔子到野生动物,如蝙蝠和猫头鹰。据估计,波特一生养过92只宠物,且大多数她都会仔细研究,而当中有许多也成为她书中的角色。

15岁的碧雅翠丝‧波特和宠物小狗班班照片,鲁伯特‧波特提供,大约1880─1881年。纸上打印。莱斯里‧林德(Leslie Linder)遗赠,伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆提供)

波特非常了解动物,无论是在家或在大自然中,她都会仔细研究。例如,她曾经跟踪过一只鹿,以便在鹿发现她的瞬间,能清楚看到鹿的表情。在波特的素描本里,能看见她研究动物细致入微,例如,她画的一只老鼠在页面上活泼乱窜,深刻捕捉到老鼠的一举一动。

碧雅翠丝‧波特的作品《兔子彼得‧派伯》,大约1892年创作。伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆/费德里克‧沃恩公司提供)
插图“兔子太太为彼得倒茶”(Mrs. Rabbit Pouring Tea for Peter),碧雅翠丝‧波特于1902年创作。这是《彼得兔的故事》(The Tale of Peter Rabbit)书中的插图。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆/费德里克‧沃恩公司提供)

波特很爱她的宠物,但不会多愁善感。“小兔子本杰明”(Benjamin Bunny)的角色是来自波特的宠物兔子本杰明(Benjamin Bouncer)。当兔子本杰明死去时,波特还保留它的毛皮辅助研究;毛皮也在本次展览中展出。波特和弟弟纪录下许多保存标本的方法,有许多实例也可在展览中看到。

自然科学主义在当时社会是一种很普遍的嗜好。波特和弟弟在家庭教室里摆满各式各样的标本。化石、鸟蛋以及甲虫和蝴蝶等昆虫,都保存在收藏柜里,本次展览也可一饱眼福。

素描本里的一页,碧雅翠丝‧波特大约1875年创作。铅笔、水彩、纸。莱斯里‧林德遗赠,伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚和阿尔伯特博物馆提供)
地甲虫(Carabus nemoralis)局部放大研究,碧雅翠丝‧波特大约1887年创作。铅笔、水彩、钢笔、墨水。莱斯里‧林德遗赠,伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆提供)

漫长暑假来临时,姊弟俩会带着他们的宠物和标本到乡间度假。每年夏天长达三个月的时间,波特一家人会在乡下租间房子,这也是当时住在都市的富人赶紧远离城市雾霾的常见做法。

波特一家人在苏格兰西部乡村等地度过许多个夏天,后来转移阵地到湖区(位于英格兰北部靠近苏格兰边境的地方),这里带给碧雅翠丝许多灵感。艾玛‧劳斯(Emma Laws)在展览目录介绍里写道,“波特把她的宠物分装在盒子和篮子里陪伴她度假,然后她也总是会带新朋友回家。”

穿针引线工作中的老鼠。碧雅翠丝‧波特于1902年创作,《格洛斯特的裁缝》(The Tailor of Gloucester)绘本插图。水彩、墨水、不透明水彩画法、纸。泰特现代艺术馆(Tate)。(泰特现代艺术馆提供)
《格洛斯特的裁缝》(The Tailor of Gloucester)封底插图,碧雅翠丝‧波特于1903年12月创作。水彩、墨水、铅笔、纸。莱斯里‧林德遗赠,伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆/费德里克‧沃恩公司提供)

波特二十几岁及三十几岁的大部分时间都在家里做实验。她特别喜欢研究真菌,原本也可以从事真菌学家的工作。她是最早展示孢子如何传播的其中一人,波特甚至在著名的自然历史学会伦敦林奈学会(The Linnean Society of London)发表过一篇科学论文。

投身保护农畜传统

波特强调,尽管她和弟弟都出生在伦敦,但他们大多时间都待在位于英格兰北部乡村的家。曾祖父以前在湖区拥有土地,而且她的家人也都有北方血统。

波特说,丘顶农场(Hill Top farm)和它17世纪风格的老农舍“是我所住过最完美的地方”,而地处冰川谷占地280英亩的天然湖泊埃斯韦特湖(Esthwaite Water),她则称其“超浪漫”。碧雅翠丝将这股热情反映在一幅埃斯韦特湖的水彩画里,本次展览也有展出。

碧雅翠丝‧波特的作品《埃斯韦特湖景》(View Across Esthwaite Water),1909年11月21日创作。莱斯利‧林德遗赠。(伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆/费德里克‧沃恩公司提供)

波特于1905年买下湖区的丘顶农场,同年未婚夫诺曼‧沃恩(Norman Warne)(波特出版商的儿子)过世。直到1913年,她才与当地律师威廉‧赫利斯(William Heelis)再婚,并搬到湖区定居下来,实现她长久以来的梦想。

在湖区,波特的人生有了不同转折,她开始牧羊。策展人安特罗布斯说,当碧雅翠丝成为赫利斯夫人时,艺术家碧雅翠丝依然活跃。但身为碧雅翠丝‧赫利斯,她化身为湖区的牧羊人,致力于保护当地的农畜传统并拯救数量日益减少的贺德威克绵羊。

汤姆‧斯托雷(Tom Storey)和碧雅翠丝‧赫利斯(Beatrix Heelis)与获奖母羊,摄影照片,1930年9月26日拍摄。照片由英国摄影出版社(British Photo Press)出版。(英国国民信托组织提供)

波特把她对儿童读物的热忱和对细节的专注也投入在牧羊事业上,她饲养的羊只屡屡获奖。她理解到,想拯救贺德威克绵羊,不是只需买下大片放牧土地,更是要保护当地农场和传统的饲养方式。

童话大篷车

尽管波特从未离开英国,但她一直都有跟海外的粉丝通信,当中有些人也成为她的朋友。

安特罗布斯说,美国人经常透过《号角图书杂志》(The Horn Book Magazine)给波特写信,这是一本美国发行的刊物,波特经常为杂志撰写文章,也经常在杂志上出售用于募款的插图。募款是为了保护英格兰湖区最长、最大的湖泊温德米尔湖(Lake Windmere)的部分地区。

安特罗布斯说,波特认为美国人对儿童文学的欣赏程度很高,可能比英国人更认真看待儿童文学。

1929年,她与出版商亚历山大‧麦凯(Alexander McKay)合作,在美国独家出版《童话大篷车》(The Fairy Caravan)。安特罗布斯说,《童话大篷车》与波特以往的书有所不同。这是一个关于大篷车穿越湖区的旅程,还有沿途遇见各种动物的故事;而波特在湖区的生活也撰写在故事里。读者从中可以了解到耐寒健壮的贺德威克绵羊和看管羊群的牧羊犬。波特还将这本书献给一位年轻的美国粉丝。

珍视大自然之美

波特曾写道:“很少人懂得欣赏大自然之美。”波特深知自己就是那少数人之一,她知道大自然美在哪里,竭尽所能地捕捉大自然美的细节,终其一生未曾间断对大自然的热爱。

当人生走到尽头,波特写道:“感谢上帝,我有一双看得见的眼睛,也就是说,当我躺在床上,我还能一步一步地走在山丘和崎岖的路上,欣赏每一块石头、每一束花朵、每一片沼泽和棉花田,经由这双老腿没法再带我去的地方。”

波特看见了大自然的美,且为了确保其他人也能看到她所爱的土地和珍视的传统,她将这些保留给了后代。

波特留下许多遗产,但对安特罗布斯来说,最特别的莫过于是波特希望过上她想要的生活:“我发现碧雅翠丝是个非常勇敢的人,……没有多少人敢放弃舒适的生活,去追求真正能让自己快乐的生活,而波特就是这样的一个人。”

展览:“碧雅翠丝.波特:拥抱大自然”,在维多利亚与阿尔伯特博物馆展出至2023年1月8日。想了解更多信息,请访问 VAM.ac.uk

本展览由维多利亚与阿尔伯特博物馆馆长安玛丽‧比克劳(Annemarie Bilclough)和英国国民信托馆长海伦‧安特罗布斯联合策划。展览目录可供索取。

原文More Than Bunnies: Beatrix Potter’s Surprising Legacy刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

洛琳‧费里尔(Lorraine Ferrier)为《大纪元时报》撰写有关美术和手工艺的文章。她主要关注北美和欧洲的艺术家和工艺师,如何从他们的作品中传达出美和传统价值观。她尤其希望能为稀少且鲜为人知的艺术和手工艺品发声,希望能保存传统艺术遗产。她现居英国伦敦郊区,从事写作。

本文仅代表作者个人观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:茉莉◇#

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