城市的瞬间:人声鼎沸中的秘密——开封2

蔡大雅;绘图:萧素惠
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在包公、展昭、王炎及公孙先生共同参详下,四个人决定循着暗号找出密会的地点,进而寻找出不可告人的秘密。一个北方的壮汉,揭开了寻秘的序幕……

王炎信步走去,仔细寻找任何蛛丝马迹,果然在一路上隐蔽不醒眼的地方,又让他发现几个同样的图案,旁边的字也同样被抹去了。多年的磨练使他养成不轻易放弃的态度,他继续找去,终于在郊区瓦屋的土墙边上发现在乌龟旁边还保持清晰的字。

王炎仔细一看,写的是“三更”二字。根据他的经验判断,这极可能是某个秘密组织密会的暗号,时间可能在今晚三更,但地点在哪呢?他一面思索,一面将字图描绘下来,然后才急忙奔回开封府去。

寻迹揭秘

回到开封府后,王炎先到书房向包公禀告任务完成的经过,然后提起这宗不寻常的事,并将字图呈给包公观看。包公沉吟一回,令人去请公孙先生与展昭前来共同参详。公孙先生是包公的智囊兼参谋,展昭文武全才,虽是御前侍卫,却在开封府任职,二人一向是包公的左右手。

四个人讨论了一阵子,认为这暗号的确很有可能是密会的通知,时间在三更应该是没有疑问的,地点则必须落在图上去寻找。乌龟趴在城墙下,可能指的是北边的主城门封丘门。原来传统的城市平面多为四方形,每边通常开三道城门,而中间的那道城门,有时会以青龙、白虎、朱雀、玄武这四种动物来代表东西南北四个方位,而玄武在传统上指的就是北城墙中间的城门。虽然汴京北城墙中间的城门不叫做玄武门,而是封丘门,但他们直觉还是认为,密会应该是在那附近没错。至于龟壳上的字是否另有所指,也让他们猜测了老半天,最后决定临机应变,由王炎在封丘门附近做便服访查,展昭则隐伏在暗中侦查。二人稍事准备,便分头出去。

一如传统的中国城市,汴京的皇城(紫禁城)也位于全城的中央,那是朝廷办公与皇帝起居的所在,用一道高大坚固的宫墙包围,一般人是无法进入,也无法穿越的。开封府衙门位于皇城的西南边,而封丘门却位于皇城的东北方,所以王炎必须绕过大半城市。

他计划沿着开封府前的南门大街一直东行,到大辽人使驿路才转向北行,经过京都中最为繁华热闹的地区,正可以沿路探寻,希望发现点蛛丝马迹。王炎东张西望,假装要买东西的样子,实际上是聚精会神地观察来往路人的一举一动。

到了封丘门前,王炎原本打算在附近的大街小巷绕一圈,走了一阵子后,发现这里坊巷无数,纵横交错,除了一座瓦子外,每条巷弄都有许多小店肆林立其间,贩售现成熟食酒菜,看来这附近的人外食的情况极为普遍。依着直觉,王炎决定到瓦子去碰碰运气。

瓦子风光

瓦子又叫瓦舍,是北宋时出现的一种结合各式声色表演与饮食聚会的大型娱乐场所。原来自从朝廷允许商店临街开门,又取消宵禁以后,除了商业蓬勃发展以外,也带动了各项娱乐活动的盛行,这些娱乐活动初始并无固定场所,就好像瓦片聚集一样。因为在传统的用语上,形容聚合时称为“瓦合”,分开则是“瓦解”,所以当时的人就称这类为忽聚忽散的地方为“瓦子”或“瓦舍”。谓其来者瓦合,去时瓦解之义,易聚易散也。

后来娱乐场所固定下来,聚集了越来越多的商家前来设店揽客,瓦子的范围便逐渐扩大,数量也不断增多。根据记载,北宋汴京城里的瓦子甚至超过五十座,而南宋虽然偏安江南,在京城临安里,也有二十座以上的瓦子。

瓦子里通常搭设许多棚子,用来遮蔽风雨。有的棚子大到可以容纳数千人,棚子内设有多个勾栏(类似今日的剧场),上演各式的表演节目,几乎囊括了当代所有的娱乐活动,诸如小说、讲史、散乐、相扑、影戏、杂剧、傀儡、唱赚、踢弄、商谜、说唱、说浑话和学乡谈(类似现代的相声)、皮影戏、弄虫蚁、叫果子等。此外还有酒楼、茶坊、妓院、商店等,通宵达旦,日夜无休的营业着。除了固定店面以外,还有许多流动摊贩,兜售货物药品的、算卦的、拍卖旧衣的、剪纸作画的,不一而足。瓦子是两宋时期上自帝王君臣,下至平民百姓,平时在城里休闲消遣的去处。

探得密谋

王炎正考虑先从何处着手的时候,看见展昭朝这边走来,经过他身旁时低声说了一句话后随即走开,好像路人一样的擦肩而过。王炎听得清楚,却假装什么事都没发生过,继续走着。展昭要他注意前面快步走着的一个大汉,王炎看着那人的背影,发现他走路的姿势与其他人不太一样,袍子下的两脚张得很开。王炎仔细想了一下,认为只有长期骑马的人,才会在不骑马时,双腿仍然保持张开的习惯。

王炎想到这个大汉可能是从以马代步的北地来的时候,暗暗提高了警觉,因为北方是辽国的领土,辽人强悍凶暴,经常侵略大宋。宋朝重文轻武,对外战争是屡战屡败,还好经济发达,所以只好向邻国纳币献贡来维持和平。

对辽战争失利,雪上加霜的是,一向称臣的大夏也要脱离与宋的藩属关系,该部族的首领李元昊在五年前自立为王,宋朝与大夏不久后开战。眼见对大夏的战争依然维持败绩,到目前为止战争已经持续两年了,虽然还没有停止的迹象,但全国上下都持着悲观的态度,认为称臣求和的命运势必难免。(待续)◇

转载 新纪元周刊第105期
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