【魏晋城市】被历史遗忘的传记 僧恒传

蔡大雅

世界上没有偶然发生的事情,被遗忘千余年的高僧传记重新现世,应该有他背后的意义在吧?!(shutterstock)

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【大纪元10月10日讯】因缘际会,一段被尘封千年的修炼故事即将重现于人世。魏晋南北朝的动荡,古人修炼的艰辛……都将随着这本关于出家人僧恒的传记公诸于世……

贾老板开了间古书店,时常跑到乡下老屋去收购古书。有次他在一堆古籍中看到几张散页,记载着晋朝一个出家人名叫僧恒的传记。他回来找遍史料,发现并无任何有关僧恒的记载,便推测此传记可能久已佚失。如今因缘际会,又重新现世。贾老板见多识广,认为此事不可密而不宣,于是便托笔者代为公诸于世。

原文为文言文,约两千两百字,纸张老旧破损而略有脱落字,笔者稍做白话翻译以便读者阅读。

高僧传记重新现世

在魏晋南北朝时代(西元两百二十~五百八十九年),中国神州有长达三百六十年的时间是处于分裂的局势,直到杨坚篡北朝的北魏、征服南朝的陈,建立隋朝以后,天下才再度统一。

在魏晋南北朝时期,大量北方民族移入中土,而中原世家贵族及平民百姓为逃避战乱与异族统治,举族南迁至江南各地,造成史上少见的民族大迁移。

在这段漫长的时间里,政治腐败、民生疾苦、社会极度动荡不安。人们在饱受困厄苦痛时,开始思索生命的意义,寻找涅槃之法,佛家与道家的思想逐渐深入人心,上至帝王君臣,下到黎民百姓,争相礼佛设坛。

魏晋南北朝的统治者多虔诚信仰佛道,君主的倡导,自东汉时出现的佛教与道教在此时迅速流传。寺庙道观纷纷建立,南京和长安成为中国二大重要的译经中心,许多重要的经书译文与佛教论述在此产生。

除了西域高僧纷纷前来译经传教,汉地高僧辈出,或精于义理、或神通大显,为佛法的广传作出各自的贡献。佛法与道法的洪传昌盛,对比着现实社会中的黑暗混乱,成为这个时期最鲜明的现象。

此传记主角僧恒的一生经历,就是这个动荡时代的最佳写照。他出生于东晋初年,为南渡的世族门阀之后,是当时典型的知识份子,后来出家向佛,云游求法,见证了当代高僧的智慧与神通,也参与了佛经的翻译。他与其他高僧共同创造历史,为佛法的洪传奠定基础。

然而在历史的安排下,僧恒的一切在其圆寂后即隐而不显,被后世所遗忘;直到一千六百年后的今天,才再度因为历史的安排,使他的事迹彰显于世。

世界上没有偶然发生的事情,被遗忘千余年的高僧传记重新现世,应该有他背后的意义在吧?!

僧恒传


高精度图片
绘图 ◎ 萧素惠

僧恒(西元三百一十七~四百一十六年),南京出生,东晋人,山东临沂王姓家族的后裔。琅琊即山东临沂,王家是中原有名的门阀世家。西晋灭亡后,琅琊王氏跟着晋王室迁移到南方,拥立晋帝的远房宗室琅琊王司马睿为帝,是东晋建立初期的稳定力量,由于他们的支持与辅助,东晋得以安然度过初创的难关。琅琊王氏也被称为“第一望族”,当时尚有“王与马,共天下”之说。在琅琊王氏的全盛时期,朝廷百官里有四分之三不是姓王,就是与之有关系。著名的人物有王导、王敦、王羲之父子。

僧恒很早就失去双亲的庇荫,被亲戚王羲之抚养。僧恒头脑聪明、外表英俊,七岁时书只要看过一遍就能复述出来,王羲之非常疼爱他。少年时潇洒蕴藉,为人所崇,喜好谈论玄学清谈、老庄哲学,在当代拥有文采名气。他并效法竹林七贤的行为举止,结交志同道合的朋友,当代的人称他们为“建康三才子”。

僧恒成年以后,因为担任掌管文章图书的官职,与翻译佛经的和尚结交,和他们在佛法法理上交流探讨,遂渐渐的倾慕佛法,决定剪去头发修去业障。只是因为王羲之不答应他出家,所以仍然住在南京秦淮河南岸乌衣巷里的王氏大宅。僧恒每天到寺院里去念经一千言,傍晚回到家里静心思索经文的涵义,夜以继日的精进不懈怠。他大量阅读翻译成中文的佛经,发现译文的数量虽然多,论述的文句却拗口不通顺。

他每次听到云游四方的和尚提起各地有德行有智慧的人和其他印度文的佛经时,经常悠然向往,心神跑到外面的佛国世界去。他认为虽然那个乐土相隔万里,对自己而言,只是几尺之遥,虽跨越千年之久,他仍可不惜一切的去追寻。他常想要到四方去云游,但因为王羲之的严格督导,所以他长久以来无法完成心愿。东晋永和四年时,王羲之随着皇帝到野外打猎,僧恒趁机渡过河流、跨越山谷,离开京城。 (待续)◇

转载自新纪元周刊第89期【城市的瞬间】栏目

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