城市的瞬间:秘密即将揭晓——开封 6

蔡大雅; 绘图; 萧素惠

包拯。(公有领域)

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在一切准备就绪后,包公趁机带秦嵩来到开封府,一场不能曝光、卖国求利的地下密谋,即将被揭晓……

包公不待秦嵩开口,便即黑着脸沉声说:“秦嵩,你勾结敌国,意图卖国求荣,我已尽知你所犯的罪行,还不赶快招认伏罪?”秦嵩乍听之下,吓得脸色发白,但他不愧为奸臣,当下故作镇定,矢口否认,甚至反咬一口,指责包公陷害自己。

宋仁宗赋予包公先斩后奏之权,包公自判案以来,断案清明公正,从来没有曲枉情事,他不容别人受到冤屈,当然也无法容忍自己受到诬陷。所以当他听到秦嵩信口开河的诬赖自己时,怒极,命令左右将秦嵩的乌纱帽摘下,先掌嘴二十下,以惩戒秦嵩藐视堂官的言行。

收网伏奸

包公将这二日来探知的言语复述一遍,秦嵩抵死不承认。又上刑拷问,秦嵩铁了心一概咬牙不应。包公只得将他上了枷锁,下载大牢里,并禁止他人与之交谈,以防止串证或消息走漏。

另一方面,王朝和马汉一大早就埋伏在皇宫侧面专供太监出入的门口,展昭事先已经向他们描述过黄申的外貌了,所以当他偷偷摸摸的走出来时,就被这两大名捕盯上了。黄申虽然小心翼翼,却也没发现他们尾随在后,一直在坊巷内走来走去,直到一处僻静的角落,黄申迅速的走入一间毫不起眼的酒肆里,二人依旧埋伏在外边。

过一会,有个人行色匆匆的走进巷子里,毫不犹豫的走进同一间酒肆内。王朝和马汉马上提高警觉,密切监视酒肆的动静。不多久,他们看见黄申和那人一起走出酒肆,在门口执手作别后分头离去。王朝和马汉等那人走远以后,才上前将黄申一把纠住,套上锁链,押回衙门。

此时包公已经将秦嵩下在大牢里,听说黄申解到,便下令立刻带上堂来。黄申经过一路的受惊与折腾,跪在堂下时早已双腿发软,再听到包公将惊堂木猛力一拍,大喝:“大胆黄申,你身为大内御侍,竟敢为财叛主,该当何罪?” 黄申知道自己所为已经被揭发了,吓得全身战栗,瘫软在地。

黄申在地上歇过气以后,本来还待狡辩一番。包公抛下他手绘的地图给他看,又命令左右搜他的身,查出藏在身上的巨额交子(当时的纸币)。黄申眼见罪证俱在,无法抵赖,这才俯首认罪。包公令他在供词上画押,钉上大枷(古代刑具的一种,用木板将犯人的头和双手拘锁在一起),下到大牢。

密会何处

中午时分,轮到张龙和赵虎出班。包公推断李元昊在拿到大内地图后,会再聚集手下分派任务,便要他们在汴京各处寻找密会通知的暗号。二人分头找去,未及傍晚就先后返回,各抄下一幅同样绘在墙角的涂鸦。他们为慎重起见,各人都找了二、三处画着类似图样的墙角,确认上面的图字无异,才抄录下来。

众人将二图并列观看,发现基本一致,画的是水中有二块类似金元宝的东西,右边一块特别大,上面还点上一点;另外在水边还立着一只老虎,旁边写了个“四”字。

“四”字代表四更的说法,得到大家的一致同意。但图样暗指何处,就有不同的见解了。有人认为,应该是西城墙外的金明池,因为根据上次暗号的逻辑看来,老虎应该暗示方位,也就是西方;水中有金,指的就是金明池,而且这个金明池正好就在西边城墙的外面,池上游艇如梭,沿岸也有许多酒楼茶坊,都是可以作为聚会的场所。持另外见解的人则认为,图样暗示的是城内西北端跨越金水河的白虎桥边的酒楼。二者各皆有理,众人莫衷一是,连包公也犹豫起来了。

包公沉吟一会,说:“若考虑到密会的时辰,本官认为在白虎桥边的可能性较大,因为若约在城外的金明池,还有个城门关闭的问题。发送通知的人自己应该也无法确定,是否所有人都能及时看到暗号,并且赶在城门关闭之前出城去。但这二地既然都有可能,为了预防万一,那么将人分成二股各守一方,亦无不可。只是人都派出去的话,审理秦嵩之事,就得提前了。现在就请各位先行准备如何?”众人皆表同意,各自离去,包公也自回后堂准备。

巧计伏奸

不一会,从人进来请包公上堂。包公来到公堂,见各种刑具都摆设妥当,便命左右将秦嵩提上来。此时秦嵩已换上囚衣,上刑的疼痛未消,走起路来一拐一跛,被掴肿脸显得狰狞,眼神看起来既狡诈又惊恐,装作无辜委屈的样子跪在下面,口中直喊冤枉。

包公将惊堂木一拍,说:“秦嵩,你与大夏的李元昊订立盟约,答应帮他夺得大宋天下。为了事成之后成为江南之君,还不惜卑躬屈膝,甘做异族的附庸,认贼作父,以图富贵。所有叛逆情事皆已被举发,你还有什么好说的?”

秦嵩辩说:“大人,您无凭无证,迳说下官勾结外敌,下官实难认罪。下官身为朝廷命官,一向尽忠职守,怎会行此无耻丑事?望大人明察秋毫,还下官清白。”

包公大喝一声:“秦嵩,如今罪证俱在,你还想狡辩?来人,带黄申上来。”一会,黄申被提到堂前跪下。包公问:“黄申,你将大夏的李元昊告诉你的事情从头到尾地说一遍。”黄申说:“李元昊告诉我,他在朝廷里有内应,是御史秦嵩。李元昊要他离间大臣,并告诉我可以与他联络,共襄大事。”黄申说话的时候,秦嵩从头到尾只是一句:“实无此事。”

包公看秦嵩仍旧不招,便下令用刑。但秦嵩又像早上那样,直到将近昏迷,还是一言不发。包公没奈何,命人将他架下去。

秦嵩遍体鳞伤的躺在黑暗的大牢里,不知过了多久,忽然听到锁链的声响。他睁开眼睛一看,发现跟前站着二个狱卒,面目却是牛头和马面,他们不由分说,将锁链套在秦嵩颈上,拖着就走。(待续)◇
转载《新纪元周刊》109期(http://www.dajiyuan.com)

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